Chaleur accablante

Que sait-on?

Environnement Canada Cet hyperlien s'ouvrira dans une nouvelle fenêtre. émet un avertissement de chaleur et d’humidité accablantes quand :

  • la température extérieure atteint ou dépasse 30°C; 
  • l’indice humidex (température et taux d’humidité combinés) atteint ou dépasse 40.

On utilise l’indice humidex, parce que plus l’air est humide et chaud, moins le corps est en mesure de maintenir sa température efficacement.

Une mise en alerte est faite par le réseau de la santé lorsque l’on prévoit un minimum de deux à trois jours consécutifs de temps particulièrement chaud pour la saison, souvent caractérisé par un fort taux d’humidité et des températures élevées la nuit. Cette situation peut provoquer des effets directs sur la santé comme l’épuisement et le coup de chaleur, mais plus important encore, des effets indirects comme la mortalité chez des personnes plus vulnérables.

Que fait-on?

Les mesures de prévention suivantes devraient être observées pour éviter les coups de chaleur :

  • Boire beaucoup de liquide frais, surtout de l’eau, sauf s’il y a contre-indication médicale;
  • Boire avec modération les boissons à forte teneur en caféine ou très sucrées, car elles déshydratent. Ne pas augmenter la consommation de boissons caféinées durant cette période; 
  • S’installer dans un endroit frais, climatisé, à l’ombre ou près d’un cours d’eau; 
  • Éviter les activités intenses (bicyclette, jogging, couper du bois) ou les pratiquer quand la température est plus fraîche, comme le matin; 
  • Porter des vêtements légers, de couleur pâle et un chapeau; 
  • Prendre une douche ou un bain frais aussi souvent que nécessaire; 
  • Utiliser un climatiseur ou fréquenter un endroit climatisé (centre commercial, bibliothèque, cinéma, etc.).

En présence des symptômes suivants : augmentation de la température du corps, peau rouge et sèche, confusion, incohérence, agressivité ou perte de conscience, composez immédiatement le 9-1-1. Ensuite, transportez la personne au frais ou à l’ombre, allégez ses vêtements, aspergez-la d’eau fraîche et donnez-lui de l’eau en petites quantités. 

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Saviez-vous que...

Superbe machine d’adaptation, notre corps s’apprivoise à la chaleur, entre autres, par le mécanisme de sudation afin de conserver sa température constante, c’est-à-dire entre 37 et 37,5°C. Selon les experts, notre corps prend habituellement de 4 à 8 jours pour s’habituer presque complètement à la chaleur.